亞歷山大與希臘化文明:西方史的一個黃金時代(25) 希臘化文明對印度的影響

犍陀羅藝術(Gandhara art):希臘化佛教(Greco-Buddhism)的佛像,風格深受希臘化藝術的影響。事實上,佛像乃希臘化文明與印度佛教融合的產物,在希臘人征服中亞前的本土佛教並沒有佛像,犍陀羅藝術後來傳入東亞及東南亞,深遠影響了亞洲佛教的造像傳統

希臘化文明對印度的影響

根據印度的考古挖掘成果,希臘藝術是從公元前3世紀開始影響印度藝術,希臘化藝術在南亞次大陸上體現在建築和宗教之上。除此之外,希臘醫學的四體液論亦都傳入印度,影響印度的傳統醫學,而印度的數學和天文學亦都可以見到希臘化的影響。

阿富汗坎大哈出土不少希臘文的銘文,再一次證明希臘文化在中亞的影響力,當中最著名的一份銘文是於印度阿育王登位第10年(公元前260年)頒佈的阿育王詔令(Kandahar Edict of Ashoka),詔令以希臘文和阿蘭文雙語銘刻在石碑之上。

然而,希臘人對印度更直接的影響,要等到公元前2世紀到公元30年的印度—希臘王國(Indo-Greek Kingdom)時期。約公元前180年,曾經強盛一時的印度孔雀王朝瀕臨崩潰,巴克特里亞國王德米特里一世(Demetrius I)揮軍入侵印度,有記載指德米特里一世在戰場上從來未遭遇過失敗,因此被稱為「不敗者」(Aniketos)。德米特里一世約前200至185年發行的銀幣,正面德米特里頭戴象頭以表揚他是印度的征服者,背面刻有希臘語銘文「ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΔΗΜΗΤΡΙΟΥ」,即Basileus Demetrios「巴西琉斯德米特里」。

根據羅馬史學家斯特拉波(Strabo),德米特里一世以及其子米南德一世(Menander I)的希臘的遠征軍除了從印度手上奪回印度河流域(Indus Valley)有大量希臘人聚居的地區之外,甚至到達連亞歷山大大帝本人都從未到過的印度東部恆河地區,深入印度的腹地,最遠曾到達孔雀王朝首都帕特納(Pataliputra)。

前113年,印度—希臘王國的使節希利奧多羅斯(Heliodorus)造訪印度中部的維迪斯哈(Vidisha)並立一石柱碑作記念,顯示希臘人已經深入印度腹地並跟印度人有過深入交流。

印度孔雀王朝(Mauryan Empire)首都帕特納(Pataliputra)出土的希臘化樣式石質柱頭,用於王宮建築中,製造時間約為公元前3世紀,明確證明了希臘化文化傳入並影響印度的建築藝術。

印度—希臘王國的統治大約持續了200年,到公元10年左右,印度—希臘王國已經完全損失所有領土。但有歷史記載,即使到了公元2世紀印度被貴霜王朝統治時期,部分位於印度境內的希臘化城市仍然存在,仍保存希臘化的建築風格,且有希臘裔人口居住。

貴霜王朝早期亦都大量使用希臘文字和語言,並對希臘宗教相當寬容。而公元1世紀繁盛的印度—帕提亞王國(Indo-Parthian Kingdom)硬幣上仍然使用希臘語銘文。希臘化文明對印度政治、經濟上的影響力,一直持續到希臘化時代在東地中海落幕之後,並持續了數百年的光景。

德米特里一世約前200至185年發行的銀幣,正面德米特里頭戴象頭以表揚他是印度嘅征服者,背面刻有希臘語銘文「ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΔΗΜΗΤΡΙΟΥ」,即「巴西琉斯德米特里」

希臘化佛教的出現

希臘化文明對印度、甚至廣義東方的影響,並不止於經濟的交流、軍事上的征服;事實上,希臘化文明對於東方影響得最深遠的領域,可見於宗教信仰史之上。

有關於希臘人對東方宗教的影響,除了有上一章節提到過的基督教(對希臘人而言,黎凡特的一神教起源於希臘東方,因此亦可被視為東方宗教)之外,另外一部分的影響可見於佛教之上。

佛教的起源可以追溯到公元前7-5世紀的尼泊爾王子釋迦牟尼,然而在希臘化文明來到印度之前,印度的佛教徒是不會拜佛像的,因此佛祖的真實相貌已不可考。印度—希臘王國建立之後,部分移居中亞及印度的希臘人改信佛教,而印度的征服者米南德一世據考是第一位改信佛教的希臘化國王。部分希臘人改宗之後,將佛教跟希臘多神教結合,建立一個被稱為希臘化佛教(Greco-Buddhism)的流派。

希臘人佛教徒開始借用希臘太神陽阿波羅的形象為佛陀造像,並奉海克力斯為佛陀的守護神。公元2世紀的犍陀羅藝術浮雕中,佛陀的守護神金剛手菩薩(Vajrapani)以希臘大力神海克力斯(Heracles)的形象出現在佛教藝術之中。

此外,建於公元6世紀的阿富汗巴米揚大佛,也是中亞希臘化佛教藝術的代表作,公元2001年2月26日它遭當時統治阿富汗的塔利班政權炸毀,是中亞藝術文化遺產的一個極大的損失。

而犍陀羅藝術(Gandhara art)則是希臘化佛教(Greco-Buddhism)的佛像,風格深受希臘化藝術的影響。事實上,佛像乃希臘化文明與印度佛教融合的產物,在希臘人征服中亞前的本土佛教並沒有佛像,犍陀羅藝術後來傳入東亞及東南亞,深遠影響了亞洲佛教的造像傳統。

可以這樣說,東方的佛像藝術歸根究底起源於希臘化佛教,並於東漢年間傳入中國。關於希臘化佛像藝術對中國的影響,可見於敦煌莫高窟(約公元366年左右建成),筆者會在下一節的文章談及希臘化文明對中國的影響時候再深入討論。

希臘大力神海克力斯(Heracles)及佛陀的浮雕,海克力斯位於佛陀右邊,為對方保駕護航

希臘化佛教的影響,在希臘化時代結束後的多個世紀仍然可以在中亞隨處可見。唐高僧玄奘前往印度取西經的過程中曾經經過巴米揚山谷,並以文字記載當地繁盛的佛學院,和宏偉壯觀的巴米揚大佛。

當然,或許各位讀者都會有一個疑問,到底印度—希臘王國有多希臘化?因為當時希臘人已經大幅採用東方文化甚至改信東方宗教,印度—希臘王國的希臘成份可能都存在疑問。

歷史學界對此並無一致的結論,但我們知道在印度的希臘化城市仍然以希臘傳統的棋盤式街道建設,並有大量希臘風格的建築聳立其中。城市不少精英仍然保留著希臘血統,並會讀寫希臘文。

雖然部分定居在印度的希臘人最終改信了佛教和印度教,但筆者認為這樣並不等於他們已經不再是希臘人,或者已經放棄希臘人的身份認同。事實上,由於印度宗教都是屬於多神教,因此並不會排斥對其他神明的崇拜,希臘化佛教徒仍然很大可能會拜希臘人的神明,並將後者和佛教的神明一同供奉。

再說,即使是公元4世紀後,羅馬帝國境內東地中海及希臘本土的希臘人大批放棄多神教,改信從猶大地傳入的一神論基督教,並奉三位一體的耶和華、耶穌、聖靈為唯一的真神,徹底放棄古老的宙斯、阿波羅和雅典娜,但歷史學界並沒有因此而將他們視作不正統的希臘人,反而將之視為希臘歷史的一個重要過渡和轉捩點。

既然如此,我們又為何要堅持說改信了佛教的中亞、印度希臘人不屬於正統的希臘人呢?

印度孔雀王朝(Mauryan Empire)首都帕特納(Pataliputra)出土的希臘化樣式石質柱頭,用於王宮建築中,製造時間約為公元前3世紀,明確證明左希臘化文化傳入並影響印度的建築藝術

伊斯蘭教勢力對中亞的征服:希臘化佛教的終結

從公元1世紀初印度—希臘王國終結之後,希臘化佛教的影響力在中亞印度一直持續了多個世紀,直到公元7至8世紀,阿拉伯帝國倭馬亞王朝(Umayyad Caliphate)征服中亞和印度河流域之前,中亞佛教仍然繁盛並深深影響更遠的東方,包括當時的大唐帝國。

公元7世紀,阿拉伯帝國戰勝中亞諸國及唐朝遠征軍,之後在中亞進行針對異教(主要是佛教) 的宗教清洗、對佛教徒的屠殺和強制伊斯蘭化,佛教自此在中亞和印度河流域近乎消聲匿跡。

直到今日,阿拉伯征服的影響力仍然相當顯而易見:中亞阿富汗、土庫曼斯坦、烏玆別克斯坦和巴基斯坦一帶,至今仍然是伊斯蘭教的勢力範圍,印度河流域的巴基斯坦亦都是今日按人口計第二大的伊斯蘭教國家(註:第一是印尼)。