那些與工業革命擦身而過的古代文明(3) 為何工業革命只發生在18世紀的英國

為何羅馬的早期工業化並未能發展成「工業革命」? 在上兩篇文章中,筆者概略地探討了羅馬帝國發生在公元1-2世紀的工業化萌芽,以及將之跟另一個被認為發生工業化萌芽的10-12世紀北宋進行對比。我們知道兩個文明都發展出高度發達的商業和製造業、大量 … [繼續閱讀]

那些與工業革命擦身而過的古代文明(2) 羅馬經濟與北宋的比較

羅馬與北宋的「工業化萌芽」:一段簡易比較史 上一篇文章提到,羅馬帝國在公元1-2世紀的經濟和工商業相當繁盛,甚至開始建立了歷史上最早有考古證據支持的自動化工廠Barbegal磨坊。根據計量歷史學者推算,在公元1-2世紀羅馬帝國極盛時期,羅馬 … [繼續閱讀]

那些與工業革命擦身而過的古代文明(1) 羅馬帝國的工業化萌芽

引言 工業革命,是人類歷史一個很重要的轉捩點,它象徵著近代文明向現代文明的過渡,並在短短的兩百餘年之間徹底改變了人類生活的模式。工業革命起源於18世紀晚期的英國,並在19世紀初擴展至西歐北美各國。它不止是利用大量機械取代人手,從事簡單而重覆 … [繼續閱讀]

新考古研究揭示:古羅馬碼頭工人能享受大魚大肉的生活

新聞大意*: 最新一份有趣的考古研究報告指出,在古羅馬文明極盛時期,即使是作為社會草根階層的港口苦力工人,都可以享受大魚大肉的飲食。考古學家從一個位於羅馬城專屬港口波爾圖Portus(遺址位於今日羅馬達文西國際機場附近)的兩個分別埋葬富裕階 … [繼續閱讀]

西臺帝國史的轉捩點:穆爾西里瘟疫

前言:寫在瘟疫蔓延時 筆者在如今一個疫症流行的時候決定寫這篇文章,主要目的是希望透過歷史的視角,反思疫病在不同時代、不同地區的背景下,對古代國度興衰的影響,包括短、中、長期的影響。關於疫病在塑造人類歷史的角色,無論是在中國、在西方、在全球的 … [繼續閱讀]

紫色的歷史:淺談古地中海世界最尊貴的顏色

引言 在古代的歐洲和地中海世界,紫色毫無疑問象徵著權力和財富。在部分歷史時代,紫色是皇帝和皇室家族的專用顏色;而即使在未有禁止平民穿著紫色衣飾的時代,染成紫色的衣飾價格高昂得令人咋舌,絕非普通平民所能夠負擔得起。在西方古地中海世界,紫色跟皇 … [繼續閱讀]